La selva de piedra

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La “selva de piedra”. Así es como su habitantes se refieren a São Paulo, capital económica de Brasil y la mayor ciudad de América del Sur. Contando toda el área metropolitana su población supera los 20 millones de habitantes. Pero no siempre fue así. La villa de São Paulo de Piratininga fue fundada en 1554, y durante sus tres primeros siglos de vida, no pasó de ser una ciudad pequeña y rural. Sería el cultivo del café, en la segunda mitad del siglo XIX, el que dispararía el crecimiento vertiginoso de la ciudad. Inmigrantes venidos de otras partes del país y de todos los rincones del mundo, llegaban en masa a trabajar en las plantaciones de café primero, y en la creciente industria después. Italianos, españoles, japoneses, turcos, alemanes, polacos, libaneses, y armenios entre otros, fueron formando rápidamente la base de la que hoy en día es una de las ciudades más multiculturales de todo el mundo. Aunque la primera impresión para el visitante sea la de una ciudad gris, caótica y hostil, adentrarse en la selva de piedra es una experiencia única, intensa y enriquecedora. En sus calles conviven todos los extremos y todos los matices. Cualquier cosa que exista en el mundo debe tener al menos un ejemplar en São Paulo. O más.

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