Bandeirantes

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En sus inicios, la colonia portuguesa establecida en Brasil se concentraba  principalmente a lo largo de la costa atlántica. Había que tener coraje para adentrarse en el continente, donde una naturaleza poderosa y unos nativos dispuestos a luchar ferozmente para defender su tierra, no facilitaban esas incursiones.
Desde el siglo dieciséis hasta el siglo dieciocho, principalmente desde las ciudades de São Paulo y São Vicente, partían hacia el interior grupos armados de hombres en busca de oro, piedras preciosas e indígenas a quien esclavizar. Estos grupos, formados por blancos, mestizos e indígenas, se agrupaban en torno a una bandera y por eso se les conocía como bandeirantes. Su figura está cargada de polémica. Por un lado son ensalzados por su espíritu aventurero y por haber sido decisivos en la expansión de los límites de Brasil, y por otro son censurados por la brutalidad con la que trataban a los indígenas, arrasando sus poblados y esclavizándolos o matándolos.
Esta estatua los homenajea en la Avenida Paulista, corazón de la selva de piedra.

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