São Paulo y el café

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La historia de la ciudad de São Paulo está directamente relacionada al cultivo del café. Si no fuese por él, la selva de piedra no seria lo que es hoy. Y es que con la expansión de sus plantaciones por la región, en la segunda mitad del siglo XIX, la economía de São Paulo, una ciudad provinciana y de segunda hasta entonces, se disparó de tal manera que hoy es la mayor metrópoli de América del Sur y unos de los principales polos económicos mundiales. Fue el café quien llevó el ferrocarril a la ciudad, uniéndola a la localidad costera de Santos, desde donde se exportaba en barcos al mundo entero. Y fue por esas mismas vías de tren, pero en sentido inverso, por donde llegaron miles y miles de inmigrantes venidos de todo el planeta en busca de una vida mejor. Hasta la abolición en 1888 eran los esclavos los que trabajaban en las plantaciones, pero con su prohibición Brasil no tuvo más remedio que abrir sus puertas de par en par para cubrir la enorme falta de mano de obra. Así, en pocas décadas la ciudad aumentó su población y su tamaño a un ritmo vertiginoso. La crisis económica de 1929 disminuyó drásticamente las exportaciones de café, y los empresarios paulistanos se reinventaron invirtiendo sus ganancias cafeteras en la creación de industrias, lo que volvió a acelerar el crecimiento de la ciudad hasta la actualidad.

Tal fue la importancia del café para la formación de la actual São Paulo que hasta su propio escudo está adornado con sus hojas y frutos.

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